収穫後3年も腐らないスイカの注目成分!シトルリンの睡眠サポート力とは?

収穫後3年も腐らないスイカの注目成分!シトルリンの睡眠サポート力とは?

サプリ

厳しい環境下でも、たくましく生きる野菜

自然界には、人知を超えた生命力を持つ植物や海草などが存在しています。

中には、厳しい環境の中で生き残るために、水から防御策を身に付けて進化を遂げた生物も。

たとえば、味噌汁のだしやおでんの具に使う昆布。

荒波の中で生きるために、漂流物などの衝突でできた傷を自らのぬめりで修復するという、素晴らしい“生きる知恵”を持っています。

しかし、世界にはもっと驚きの生命力を持った植物があります。

それは、砂漠で育つスイカ「カラハリスイカ」です。

雨が少ない地域で育つこの植物は、「砂漠の水ガメ」とも呼ばれていて、乾季でも大量の水分を実の中に含んでいるのです。

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また、日照時間が長い砂漠では、太陽光に含まれる紫外線の影響も避けられません。

日光を浴び続ければ、実の中に有毒な活性酸素が発生して細胞を破壊してしまうのですが、カラハリスイカは、この物質を取り除く抗酸化成分がはたらくので、植物が育ちにくい過酷な環境でも、たくましく生きているのです。

ちなみに、この抗酸化成分はアミノ酸の一種である「シトルリン」で、人間のお肌にも効果的にはたらくと考えられているのです。

スリミングピロー

シトルリンは快眠ももたらすスーパーアミノ酸

シトルリンは、健康面においても、人間のからだにさまざまな効果をもたらすことが期待されています。

たとえば、この物質には一酸化炭素の生成サポート機能があるため、体内に取り込むと血管が拡張し、血のめぐりを促進してくれます。

また、からだに余分な水分がたまることで発生するむくみや、冷え性が解消されるので、体温の上昇が期待できます。

これによって、眠りにつく時に必要な深部体温の低下が起こりやすくなりますので、寝つきがよくなって睡眠が深くなり、心身がリフレッシュした状態で、清々しい朝を迎えられます。

さらに、睡眠の質が上がれば、からだの修復機能が正常にはたらき、免疫機能や新しい細胞の生成能力がアップします。

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もう1つ注目なのは、シトルリンの疲労回復作用です。

疲労感を発生させる物質として有名なのは、アンモニア。

体内にアンモニアがたまると、体臭が発生することもありますが、シトルリンがはたらくと肝臓に運ばれて尿素に分解され、尿に混ざって排出されるのです。

こうした疲労回復のサイクルが回れば、からだは疲れにくくなり、深い睡眠をとりやすくなるので、睡眠の質はさらに向上します。

ちなみに、以前から疲労物質として悪者扱いされていた「乳酸」は、近年の研究で運動中に糖や二酸化炭素に分解されることが分かりました。

疲労とは関係がなく、成長ホルモンを分泌させる健康物質として、見直されているんですよ。

今回、説明した美容&健康サポートパワー以外にも、シトルリンには強力なパワーが秘められています。

シトルリンをウリ科の植物などから摂取できますが、キュウリだったら56本、ゴーヤだったら24本必要になるので、効率的に摂取するなら、サプリメントを利用するのがおススメです。

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サプリの利用で気になるのは、過剰摂取による副作用ですが、シトルリンに関しては今のところ、健康被害の報告はないようです。

とはいえ、過剰な分は体外に排出されるだけですから、用法、用量を守ることを覚えておいてくださいね。

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